OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2019/06/19更新

Vol.063

JAXA 宇宙航空研究開発機構 主任研究開発員
渡辺英幸さん  前編

柔軟な価値観を持ち
変化不安と思わずに
チャンスととらえて楽しもう

渡辺 英幸 (わたなべ ひでゆき)

1970年千葉県生まれ。私立海城高校卒業。東京大学工学部産業機械工学科卒業。同大学院工学系研究科機械情報工学専攻修了。1995年、宇宙開発事業団・NASDA(当時。現在は宇宙航空研究開発機構・JAXA)入社。宇宙環境利用システム本部・宇宙ステーショングループ、宇宙ステーション運用技術部の開発部員として、国際宇宙ステーションの日本実験棟「きぼう」の開発に携わり、現在運用やメンテナンスも担当。現在は民間のロボットを使っての新規開発にも取り組む。著書に『宇宙ステーションにかけた夢 ―日本初の有人宇宙実験室「きぼう」ができるまで』(くもん出版)。

地上から400km上空に建設され、わずか90分という速さで地球を一周する国際宇宙ステーション(ISS)。無重力や真空という独特の宇宙環境を活用し、アメリカやロシアのほか日本など、世界15ヵ国がさまざまな実験・研究や地球・天体の観測などを行っています。その施設のひとつが、日本初の有人実験棟「きぼう」。この「きぼう」に技術者として長年携わっているのが渡辺英幸さん。渡辺さんは世界的なプロジェクトにかかわる中で、常に「難しいほう」を選択してきたそうです。あえて困難を選び取る理由、宇宙に関心を持ったきっかけや今後成し遂げたいことなどについてうかがいました。

中身がどうなっているのか知りたくて
父から贈られたおもちゃを分解

渡辺英幸さん

私は、同窓会に参加すると、友人たちから「色白でおとなしいという印象しかなかった」と言われるほど、幼稚園や小学校の時は人と話さず、一人で考えているような子でした。一方、機械とか動くモノに興味があり、父が初めて買ってくれたおもちゃ、歯車で動くブルドーザーを、すぐにバラして壊してしまったことがあります。中がどうなっているのかを知りたかったんです。私はとても楽しかったのですが、父がすごくガッカリしてるのは、子どもながらにわかりました。

じつは先ほど紹介したExHAMも電気製品を使っておらず、アームがボルトを回しているという「からくり」的な駆動を考えて作りました。

小5の頃にはラジオを作りました。中学生くらいまで秋葉原で電子キットを買って作るのが好きで、インターホンやお風呂の水がたまったら知らせる検知器など、ひたすらハンダゴテを使って工作していました。

製薬会社に勤めていた父ですが、電気の専門学校に通っていたことがあり、自宅にはハンダゴテや工具がたくさんありました。そんな父は農業を営む親戚の家にテレビを直しに行っては、果物や野菜をもらって帰ってきたりしていたほどです(笑)。私がエンジニアを目指したのは、父の影響が大きかったと思います。

母からは、「勉強しなさい」と言われた記憶はありません。いつでも「大丈夫、大丈夫」と言ってくれて、常に私の可能性を信じてくれていました。今でもそうです。小1の時、公文式に出会ったのも母のお陰です。通っていた教室の先生にはずいぶん長くお世話になり、結局国・数・英の3教科を高3まで続けていました。長く続けられたのは、進度が遅かったからなのですが、私は黙々とやることは好きだったので、自分のペースでできる公文式のスタイルが向いていたのでしょう。

公文式の教材は、完全に段階的にやれるようにできていますよね。仕事で行うプロジェクトマネジメントでも、基本設計、詳細設定を行い製造していく、という段階的な流れをたどりますから、このときの学習で身につけた力は今の仕事にも役立っています。

宇宙に関心をもった理由は?

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