OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2019/06/19更新

Vol.063 JAXA 宇宙航空研究開発機構 主任研究開発員
渡辺英幸さん  後編

柔軟な価値観を持ち
変化不安と思わずに
チャンスととらえて楽しもう

渡辺 英幸 (わたなべ ひでゆき)
1970年千葉県生まれ。私立海城高校卒業。東京大学工学部産業機械工学科卒業。同大学院工学系研究科機械情報工学専攻修了。1995年、宇宙開発事業団・NASDA(当時。現在は宇宙航空研究開発機構・JAXA)入社。宇宙環境利用システム本部・宇宙ステーショングループ、宇宙ステーション運用技術部の開発部員として、国際宇宙ステーションの日本実験棟「きぼう」の開発に携わり、現在運用やメンテナンスも担当。現在は民間のロボットを使っての新規開発にも取り組む。著書に『宇宙ステーションにかけた夢 ―日本初の有人宇宙実験室「きぼう」ができるまで』(くもん出版)。

地上から400km上空に建設され、わずか90分という速さで地球を一周する国際宇宙ステーション(ISS)。無重力や真空という独特の宇宙環境を活用し、アメリカやロシアのほか日本など、世界15ヵ国がさまざまな実験・研究や地球・天体の観測などを行っています。その施設のひとつが、日本初の有人実験棟「きぼう」。この「きぼう」に技術者として長年携わっているのが渡辺英幸さん。渡辺さんは世界的なプロジェクトにかかわる中で、常に「難しいほう」を選択してきたそうです。あえて困難を選び取る理由、宇宙に関心を持ったきっかけや今後成し遂げたいことなどについてうかがいました。

「生中生なし、死中生あり」
難しい仕事を求めると、案外とうまくいく

宇宙開発事業団(当時・現在のJAXA)に入社後は先に述べたとおり、「きぼう」の開発・運用に関わってきました。JAXAはその名の通り、宇宙航空研究開発を行っている組織なので、新しいことをやらないと意味がありません。新しいことをやるためには、自分自身も学び続けていかなくてはなりません。おかげで20数年、飽きたことはないですね。苦悩の日々でもありますが……(苦笑)。

今、構想している計画は、宇宙ステーションから飛んで帰ってくる人工衛星のようなもので、「フリーフライヤ」と呼ばれています。実現のためには軌道計算が必要になりますが、私はこれまで機械工学が専門でして、軌道計算はやったことがなかったので、現在も猛勉強中です。

実はこの「フリーフライヤ」、部門で「誰かやらないか」と募られて、手をあげたのは私だけでした。私は、選択する時は極力難しいところをチョイスする、ということを心がけています。受験だったら難しい学校を狙う。仕事だったら「誰かやらないか」と言われたことに手をあげる。

なぜかというと、難しい道でも簡単な道でも、どちらを選んでも後悔することはあります。だったら、より難しいほうを選択するほうが後悔は少ないと思うからです。やはり難しいことに挑戦しようという気持ちは大事です。難しい問題に直面した時に、「やっぱり、できないな」と思うことはありますが、それで逃げても状況は改善されないことは、仕事にかかわらずあると思うのです。

私自身は、逃げずに核心に突っ込んでいくことを大事にしています。逃げると解決が難しくなることが多く、むしろ深く調べると、意外に問題を解消できたという経験が多々あります。上杉謙信の言葉で、「生中生なし、死中生あり」という言葉がありますが、まさに、死地(=難しい仕事)を求めると、案外うまくいくことが多いのです。

「このプロジェクトはうまくいくだろうな」と思っていると、まったくそんなことはなく、「駄目じゃないかな」と思うと、意外にうまくいく。そういうことは、本当によくあります。先に述べたExHAM(簡易曝露実験装置)も、もうダメだなという局面もあったのですが、意外に作り切ることができまして……わからないものですね。そもそも仕事というのは、「難しい難しい」と思うとなかなか始まりませんが、始めてみると意外に没頭できますよね。その没頭感は心地いいものです。

民間の宇宙企業との協業とは?

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