OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2016/09/09更新

Vol.036

シュアール代表、手話通訳士
大木 洵人さん  前編

一人ひとり得意を伸ばして
補い合えば
組織は大きく飛躍する

大木 洵人 (おおき じゅんと)

群馬県生まれ。慶應義塾大学環境情報学部卒。東京大学大学院情報学環教育部修了。聴覚障害者と聴者が本当の意味で対等な社会を目指し、大学2年生だった2008年に「シュアール」を創業。手話ビジネスを展開している。シュアールグループ代表、手話通訳士。そのほかアショカ・フェロー、世界経済フォーラムグローバルシェイパーズコミュニティ福岡代表などを歴任。

これまでボランティアの枠組みで語られることの多かった手話に関する取り組みを、ITを活用した「遠隔手話通訳」や「オンライン手話辞典」といったビジネスとして展開、大きな期待を集めている起業家の大木洵人さん。20代後半ながら、世界経済フォーラムやアショカなど、世界的な社会活動団体にも認められ、多忙な日々を送る彼は、聴覚障害に対する世間の誤解と格闘しつつ、大きな夢に向かって邁進しています。もともとはおとなしい少年だった彼を変えたものとは?そしてその人生観に影響を与えたものについてお話をききました。

“聞こえない人”といっても人それぞれ

大木洵人さん

手話に関する取り組みはこれまでボランティアの枠組みで語られることが多く、ビジネスとしてやっている僕らにはまだまだ、困難続きです。一番の難題は、手話についての間違った認識が、世間に広まっていること。ひとくちに“聞こえない人”といっても、補聴器を使えば聞こえる人もいれば、片耳が聞こえないとか、病気によりある時点から聞こえなくなったとか、生まれながらに聞こえないとか、いろんな方がいます。

大別すれば「ろう」「難聴」「中途失聴」ということになり、もし今、全く聞こえなくても、もし20歳まで聞こえていたとすれば、日本語を話すことはできるでしょう。でも、生まれながらに聞こえなければ話すことは難しいし、補聴器を使っている人でも、かろうじて聞こえる人もいれば、一定の高さの音は聞こえる人、正面だったら聞こえるけど横からだと聞こえないという人もいます。

それを一概に、“聞こえない人はこう”と思い込む人が、日本にはまだまだ多い。そういう人に、僕がこういう事業をやっています、と例えば遠隔手話通訳サービスについて説明しても、思い込みで判断されてしまいがちです。日本に聴覚障害者が36万人いるなら、その全員が使えるはずのものだろう、とか。実際はその36万人の半分の方しか手話をしません、とお話ししても、なかなか信じてもらえません。

勘違いされたままだと、たとえサービスを買っていただいたとしても使い物になりませんので、僕としてはもう商売は二の次で、とにかく正しく理解してもらおう、と説明に務めます。まだまだ、手話ビジネスの“前提”の部分で苦労していますが、それでもあきらめないのは、手話を「一般的なものにする」、日本社会でふつうに浸透している状態にする、という目標があるから。困難続きでも、その思いが支えになって、日々頑張っています。

大木さんの意外な子ども時代とは?

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