OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2015/07/10更新

Vol.021 天文学者 布施哲治さん  後編

10年後目標を思い描いて
たくさんの”引き出し”を持とう

布施哲治 (ふせ てつはる)
1970年神奈川県生まれ。総合研究大学院大学博士課程修了、博士(理学)。国立天文台ハワイ観測所広報担当研究員を経て、現在は情報通信研究機構鹿島宇宙技術センター主任研究員。研究テーマは太陽系天文学、とくに衛星や彗星、小惑星、太陽系外縁天体、準惑星など。日本の「はやぶさ・はやぶさ2」ミッションやアメリカNASAの「ニュー・ホライズンズ」ミッションに携わり、最近では地球の周りを回る人工衛星を研究開発している。著書に『なぜ、めい王星は惑星じゃないの?』(くもん出版)ほか。

情報通信研究機構鹿島宇宙技術センターで天文学や人工衛星の研究開発を重ねる天文学者の布施哲治さん。書籍の出版や講演会など“天文のスポークスマン”としても広く活躍されています。そんな布施さんを天文の世界へと導いた最初のきっかけは、幼きころに両親から買ってもらった一冊の図鑑でした。

科学の進歩は人間が決めたルールを変える

最近、取り組みだしたプロジェクトが地球の周りを回る「人工衛星の開発」です。これまでも、有名になった「はやぶさ」プロジェクトなどに関わってきましたが、衛星開発って本当に大変なんです。車なら開発して、作って、使ってもらって、問題があれば改善して…ということができますが、人工衛星は開発して作ったら、使ってみて改善するということができないんです。最初で最後のひとつが完成品であり、それで成功するか失敗するか、という世界になります。私の10年後のゴールは、開発に携わっている人工衛星が成功して目的を達成してくれるようにすることですね。

私はいま、地元の小学校や幼稚園に出かけて、子どもたちに宇宙の話をしています。これまでに私の話を聞いた何百人何千人というなかで、大人になるまで宇宙に興味を持っていてくれるのは、もしかしたらほんのひと握りの人かもしれない。でも、そのきっかけがなければそういう子どもはゼロになる可能性もあります。だから私のもうひとつの仕事は、子どもたちが宇宙に興味を持つきっかけを作ることだと感じています。

私の人生を支えてくれた最初のきっかけは、5歳のときに買ってもらった一冊の図鑑でした。世の中がどれだけデジタルになっても、「紙」や「本」の持つ特別な価値は消えることはないと思います。形として残っていると、いつでも見返すことができますよね。私のこの図鑑には、めい王星は惑星として載っています。手元に図鑑という形で見られるからこそ、それを通して科学の進歩を楽しむことができる。うちの子どもたちを見ていると、公文式学習も同じだと思います。やってきた教材がさわれる形として残っていると、きっと将来に向けた自信になると思うんです。

紙に記されたその当時の「真実」は、つねに書き換えられていきます。科学の進歩はそれまで人間が決めたルールをどんどん変えていくのです。私の本にも、「科学は変わるものです」とはっきり書いています。「この本に書いてあることが嘘になったら、それは科学が進歩したということ」と、私の間違いではないですからね、と書いている本は他にはないかもしれませんね(笑)。だから、子どもたちが、私の本に書いてあることを将来書き換えてくれる、その役割を担ってくれたら、それこそ最高の喜びですね。


 

   

前編のインタビューから

– 天文学との出会いは、一冊の図鑑だった
– “つまみ食い”して色々なことに取り組んだ子ども時代
– 「引き出し」の多さでつかんだ未来

 

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