OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2015/03/13更新

Vol.018 被災地内科医 森田知宏さん  後編

最先端医療10人を救うよりも
別の方法で10万人を救う医療をめざして
被災地での現状に向き合う

森田知宏 (もりた ともひろ)
1987年大阪生まれ。2012年3月東京大学医学部医学科卒業。同年4月より千葉の総合病院にて初期研修。2014年5月より相馬中央病院の内科医として勤務。同年4月より、東京大学大学院医学系研究科にも在籍、相馬での実践を科学的に分析する研究も始めている。

中学生のときから医師を志し、夢をかなえた森田先生。大学時代の同期の多くが専門医・認定医として特定医療分野をめざすなか、あえてその道は選ばず、医師免許を取得してすぐ、いまだ「被災地」である福島県相馬の病院に自ら希望して赴任。東日本大震災とそれに伴う原発事故の影響もあり高齢化が加速する地域の現状は、「近い将来の日本の姿」だと考える森田先生に、自身がいますべきこと、めざしたい未来についてうかがいました。

「社会とのつながり」を大切にして
高齢者の「孤立」を防ぎたい

いまの僕の仕事は「高齢者」「介護」がキーワードです。病院内での診療はともかく、自分だけでやるのには限界があります。そのためにはやはり、地元の人と仲良くなることがいちばん大切だと思います。病気を治すだけの医療ではなく、地元の人たちが病院や医療を介在させることによって、その生活がもっと良いものになることをめざしています。

とはいえ、現実は厳しいものがあります。いま病院で診療をしていてとても気がかりなのは、やはり高齢の患者さんのことです。退院できない人が増えているのです。医学的には退院ができる状態なのに、自宅でサポートしてくれる家族がいない。介護施設も満床が続き、もどるべき家も場もないのです。幸い現在の相馬市長は医師でもあるため理解があり、高齢者が自立して生活することをめざした「相馬井戸端長屋」という公営住宅を建てるなどして、少しでも「孤立」を防ぐ工夫を実践しています。

僕が相馬に赴任してもうすぐ1年、東日本大震災からは4年という年月が流れました。良い意味では、被災地のみなさんが少し落ち着きを取り戻す時期ですが、別の意味では、抑えていた気持ちが噴きでてきたり、がまんしていた持病が悪化していることに気づく時期でもあります。そのため、日常の健康診断を含め、医師としてさらにしっかり地域と向き合っていくことが求められます。

地域と向き合うとき、いつも心がけているのは、人と人とのつながり。社会での「人とのつながり」が健康に与える影響はとても大きいと思います。つながりを失った高齢者は、地域のなかで孤立しやすい。そうなると、孤独死やアルコール依存、病気の悪化など、さまざまな影響がでてきます。孤立してしまう高齢者を一人でも少なくするようにしなくてはなりません。そのためには、どうやって地域全体で高齢者を支えていくのか、現状と課題、そして未来を交えて考え、行動に移していく必要があります。

僕はまだまだ駆けだしの医者です。自身の将来については、まだ語ることはできませんが、ただひとつ言えることは、被災地に限らず、多くの地域で経験を積み、もっと多くのことを学ばなければいけないということです。けれど、まずいまは、この相馬で、高齢者を地域全体で支える医療と向き合い、そのための実践を重ねていきたい。これからも病院の内であろうと外であろうと、専門があろうとなかろうと、信念をもって自分の思いを貫き、医師として多くの人の役に立ちたいと考えています。

関連リンク
医療法人社団茶畑会 相馬中央病院


 

 

前編のインタビューから

– 「東日本大震災の被災地で急速に進む高齢化は、日本の近未来の姿です」
– 子ども時代は落ち着きがなく、公文の教材を解いているあいだに寝てしまうことも…
– 「よほどの天才は別にして、子どもはくり返しの練習で伸びていくと思います」

 

 

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