OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2015/10/16更新

Vol.025

サイエンスコミュニケーター
内田麻理香さん  後編

「科学」は人間の好奇心の結晶
科学の視点を知ることで
日常はもっと楽しくなる

内田 麻理香 (うちだ まりか)

千葉県生まれ。渋谷教育学園幕張高校から東京大学工学部応用化学科へ。2009年に東京大学大学院工学系研究科広報室の特任研究員に。 現在は執筆業及びサイエンスコミュニケーターとして活動するかたわら、 東京大学大学院学際情報学府博士課程(専門:サイエンスコミュニケーション)に在籍。 主な著作に『カソウケンへようこそ』(講談社)、最新刊は『もっと!おうちの科学』(丸善出版)。

一般の人々と科学の専門知識の橋渡しをする「サイエンスコミュニケーター」。東日本大震災以降とくにその役割が注目されるこの仕事で、執筆や講演を通じて科学のおもしろさを伝える活動を続ける内田麻理香さん。小さい頃から実験好きだったという内田さんの学びの原点、そして「科学」に寄せる思いについてうかがいました。

「役に立つ・立たない」ではない、文化としての科学を

サイエンスコミュニケーター 内田麻理香さん家事の失敗から「見えない科学」を見つけたとき、私の世界は変わりました。世の中の見方が変わりました。そういう意味での「科学」を、専門家ではない人たちにも楽しんでもらいたい。映画を観たり、本を読んだり、音楽を聴いたり……そのちょっとした経験でパァっと目の前が開ける瞬間があります。そういう“新しいメガネ”をかけたような科学の楽しさをもっと広めていきたいと考えています。役に立つ、立たないという視点ではなく、文化としての科学を広めたいですね。

学ぶことは喜びであり、自分に力を与えてくれるものだと思います。だから、学び続けていくことは人生を生きることと同じこと。以前、ある沖縄のドキュメンタリー番組を観て感銘を受けました。それは戦中、戦後と学校に通えなかった高齢者の方たちが再び学校で学ぶお話だったのですが、その方々が学校で学んだことにより「外に出るのが楽しくなった」「自分に自信がついた」「手紙を自分で読めるようになった」と本当に嬉しそうに語るんですね。やっぱり学びはエンパワーメント(※人に夢や希望を与えて勇気づけ、生きる力を湧き出させること)なんだなって。子どもたちは「どうして勉強しなきゃいけないの?」って思うこともあるかもしれませんが、“勉強していると自分に自信が持てるよ”、“自分のことが好きになれるよ”と強く伝えたい。

これは私の体験でもありますが、人生うまくいかなかったときほど、後に何かを拾えます。私はそれを信じ続けてやってきました。無駄なことはひとつもない、すべてはつながっているから。人生に迷ったときは、自分がたどってきた点を線につなげられるようなことを考えてみるのもひとつの手だと思います。うまくいかなかったときを自分の転機と思えるかどうか。先が見えないときほど自分を客観的に見つめてみるといいですよ。科学とはいつもそばにいて、私たちを助けてくれるものです。多くの先人たちが「非常識」と言われながらも研究を積み重ねて、今の科学や常識があります。科学はいわば人間の好奇心の結晶。だからこそ、より多くの人たちにこの楽しさ、おもしろさ、素晴らしさを伝えたいのです。

関連リンク
内田麻理香:カソウケン(家庭科学総合研究所)


 

サイエンスコミュニケーター 内田麻理香さん   

前編のインタビューから

-主婦として家の中で再会した「普段着の科学」
-「確認したがり」でいろいろな実験をした子ども時代
-ガンダムに影響を受けて東大へ

前編を読む

 

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