OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2014/07/04更新

Vol.011 数学者 河東泰之さん  前編

未だ見ぬ世界解き明かすための
「数学」というコトバ

河東 泰之 (かわひがし やすゆき)
1962年東京生まれ。東京大学理学部数学科卒業。その後、同大学院理学系研究科数学専攻課程修士課程、博士課程進学(途中、UCLAなどへ留学)。現在は同大大学院教授として「作用素環論」を研究。2002年には、40歳未満の優れた数学者に与えられる日本数学会賞春季賞を受賞。

中学時代、「東大の自主セミナーで数学問題を解いていた」「東大数学科の図書館に入りびたっていた」など、さまざまなエピソードのある東京大学大学院数理科学研究科教授、河東泰之さん。日本の数学界で著名な研究者である河東さんに、のめり込んでしまうほどの数学の魅力についてうかがいました。

まだ誰も見たことのない世界への憧れ

無限次元の空間にはかなり前から興味はありましたが、今の研究領域、作用素環論に辿り着いたのは本当に偶然です。大学4年のころ、ゼミ選択のリストのなかでちょっと面白そうに見えたのと、日本では当時やっている方が少ない、つまりまだ誰もよくわかっていない領域だったというのも大きかったですね。

まだ誰もよく分かっていない領域といえば、当時のマイコン(注:現在のパソコンの創成期の呼称、以下「パソコン」と表記)もそうでした。パソコンに初めて触れたのは中学生のときです。日本で初めてのパソコンで、まだ電卓に毛の生えたような機能のものでしたが、ある日それを父親が買ってきたんです。石油会社で化学の研究をしていた父はアマチュア無線が趣味。加えて、秋葉原に行ってはたくさんの部品を買ってきて、家でテレビまで組み立ててしまうような、いわゆる自作マニアの「秋葉原少年」でした。

パソコンを買ってきたのは父でしたが、使っているのはもっぱら私。それをきっかけにソフトウェアに興味を持ち始めて、高校生のころはかなりのめり込み、パソコン雑誌にトランプやオセロのゲームの原稿を投稿していました。当時はまだパソコンのプロはほとんどいなくて、ふつうの読者が自分で研究したことを編集部に送っては、それがそのまま雑誌に載るような時代でした。

大学に入ってからは編集部の方に声をかけてもらい、ソフトウェアの本を何冊も書くようになりました。一番売れた本は大学3年のときに書いた『PC-9801システム解析(上・下)』(アスキー・テクニカル・バンク)で、その印税で学生生活をしていました。誰もやっていないことを見つけて、それをやるのが好きなんでしょうね。


 

   

後編のインタビューから

– 「数学の楽しさは、何より解けたときの喜びにあります」
– 河東さんが「学ぶことは最良の社会貢献」と考える理由
– 「好きだと思うことがあれば、とことんのめり込んでほしい」

 

 

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