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OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2021/04/23更新

Vol.076

産業技術総合研究所主任研究員
二橋亮さん  後編

突き詰めれば価値が出てくる学びがある
地道な努力を怠らずに力をつけよう

二橋 亮 (ふたはし りょう)

富山県生まれ。県立高岡高校を卒業後、東京大学理科一類に入学。同大学大学院 新領域創成科学研究科 先端生命科学専攻 博士課程を卒業。日本学術振興会 特別研究員などを経て、2009年から産業技術総合研究所の研究員として着任、現在に至る。東京大学ほかの大学講師,京都大学の客員准教授なども務め、2012年に日本動物学会奨励賞、2014年に日本進化学会研究奨励賞、平成26年度科学技術分野の文部科学大臣表彰 若手科学者賞などの受賞歴も持つ。

子どもたちに人気の昆虫のひとつトンボ。童謡にもうたわれるなど馴染みのある昆虫ですが、意外にも解明されていないテーマが多いそうです。その謎を解明しようと研究を続けているのが生命科学博士の二橋亮さん。子どもの頃から昆虫の中でも特にトンボに興味を持ち、“トンボ愛”を育む一方で、公文式教室では持ち前のチャレンジ精神を発揮し、学びの土台を固めてきました。やがて“昆虫に関わる仕事”という子どもの頃からの夢をかなえます。二橋さんが“好き”を仕事にできた道のりやトンボ研究の魅力などについてうかがいました。

「昆虫に関わる仕事」という夢を与えてくれた大人たち

二橋 亮さん

数学が得意だったので、高校は地元の公立校の理数科クラスへ進学しました。定期試験期間中は学校が午前中で終わりますが、そんな日に父は店を閉め、一緒にトンボ採りへ。試験中なのに「勉強しろ」とは言わずに、「一緒に採りに行こう」と(笑)。すると逆に、周囲は自宅で勉強しているので、自分はトンボを追う一方で、「このままではまずい」と集中して勉強するようになるんです。そうしてトンボを追いかける父子を、母は何も言わず見守ってくれていました。ありがたかったですね。

「将来、昆虫を使った仕事ができると楽しいだろうな」という想いは、子どもの頃からありました。昆虫を扱っている大人に出会う機会が多かったためでしょう。とくに3つの出会いが影響していると感じます。ひとつは地元博物館の学芸員の方との出会い。顔見知りになり働く姿も間近で見ていて、楽しそうだなと感じていました。2つめは、その学芸員さんつながりで富山大学の先生と知り合ったこと。中学生ながら研究室にお邪魔したり、一緒に虫採りをしたりする中で、「いい仕事だな」と憧れました。高校生になると、調べた結果を発表するようなり、そこで全国のアマチュア研究者と知り合うことができました。これが3つめの出会いです。中には「遺伝子の解析でこんなトンボの分類ができるかも」と話をする人もいて、「そういうところに自分も携われるといいな」と漠然と思っていました。

それで大学は、生物学科を第一志望に。東京大学に決めたのは、研究の選択肢が広がるかなと感じたからです。遺伝子解析などの分子生物学を学ぼうと、卒業研究は昆虫ではなくクラミドモナスという単細胞生物を扱う研究室に進みました。一方で、大学時代は週末ごとに富山に帰省して、トンボ調査に明け暮れていました。ちょうど博物館でトンボの目録を新たにつくることになったため、富山県の市町村ごとになるべく多くの種類を記録しようと目標を定めて取り組みました。

大学院に進んだのは、本格的に昆虫の研究をしてみたいと思ったからです。カイコを中心に昆虫の模様の研究をされていた藤原晴彦先生の研究室に興味が湧いて、そこでおもにアゲハチョウの幼虫の模様の研究をしました。昆虫関連の学会で、現在の上司にあたる深津武馬先生と知り合ったご縁で、現在に至っています。

夢に近づく選択

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