スペシャルインタビュー
Academic Milestones - 学びを究める力

2015/05/29更新

Vol.021 小児科医 田中恭子先生  後編

「自分には何ができるか」。
気付き”を一歩先につなげること、
をつねに問いつづけ子どもたち
ご家族によりそう医療をめざす

田中恭子 (たなか きょうこ)
長野県出身。順天堂大学医学部を卒業後、順天堂大学医学部附属病院に勤務。2002年に英国ダンディー大学心理学部に留学。帰国後、順天堂大学医学部小児科准教授。2013年に東京大学医学部附属病院こころの発達診療部に国内留学。2015年4月より国立成育医療研究センターこころの診療部思春期メンタルヘルス医長。順天堂大学医学部小児科非常勤講師。順天堂越谷病院メンタルクリニック児童思春期部担当医。専門分野は子どものメンタルヘルス。さまざまな病気や障害のある子どもとその家族のケアに従事。小児医療現場での「遊び」の重要性を唱え、病気や障害をもつ子どもたちとその家族が安心して遊べる場として、順天堂大学病院内に「わくわく広場」を創設。自身も一女の母として子育て中。※2015年3月の取材時は順天堂大学医学部小児科准教授

小児科医として、子どもたち一人ひとりとご家族によりそう医療をしたい――。そんな想いから、医師になってからも心理学を学び、問題や課題が山積みの仕事にも進んで取り組む田中先生。日々の診療と研究のかたわら、病気の子や障害のある子たちの支援団体の立ち上げにもかかわるなど、小児科医という枠を越えて精力的に活動されています。医師であり、一児の母でもある女性として、仕事にも育児にもまっすぐ向き合いながら、自らの道を切り拓いていく。その原動力についてうかがいました。

気づいたことからは目をそらさず意思をもって、真摯に向き合っていきたい

最近、わたしは金子みすゞの詩集がとくに気に入っています。東日本大震災のあと、テレビでくり返しその詩が流れたことで、たくさんの人たちの心を癒したことだろうと思いますが、やさしい言葉で記されていながら、じつは奥が深いところが好きです。『私と小鳥と鈴と』と題した詩の「みんなちがって、みんないい」というフレーズはすごくいいですよね。「あなたはこれができるし、こんなすばらしいところがある。そして、わたしにはこれができる」。これはすごく大事なことで、自己肯定感を育むことにつながると思います。

わたしは子どもたちや親御さんたちに、「たくさん、できること探しをしましょう」とよく話しています。子どもたち一人ひとり、強み・弱みはみんなにあり、それぞれ違います。「お子さんの強みやいいところをいっぱい見つけて、それを伸ばしていきましょう」と伝えるようにしています。お母さんがそうすれば、「家族みんなでいいところを見つけて伸ばしていく」こともできます。そして、子ども自身が「ボクにはこんないいところがあるんだ」と自覚できるようになれば、自分で自分を伸ばしていくこともできるようになります。

私事になりますが、この4月から国立成育医療研究センターで勤務しています。内科・外科などの身体科医師、看護師、CLS(*)、保育士、臨床心理士、社会福祉士などの方々とともに心理社会的支援の活動をチームで担当しています。そのチームのなかで「医師として自分には何ができるのか」をつねに考え、心あらたに子どもたちと向き合っていこうと思います。

*CLS:チャイルド・ライフ・スペシャリスト、療養中の子どもや家族に心理社会的な支援を提供する専門職

わたしの長年の命題は……。命題というとちょっとおおげさに聞こえるかもしれませんが、あえて命題と言わせていただきます。その命題のひとつは、CLS、子ども療養支援士、臨床心理士、保育士、社会福祉士といった専門家の方々とチームを組んで、療養中の子どもたちとそのご家族のこころの営みを支援するシステム作りです。それが日本の小児医療のすべてに実践できるようなシステムをつくっていけたらと思っています。

もうひとつの命題は、「思春期の子どもたちへのこころの支援」です。たとえば、思春期に慢性的な病気にかかり、「あれもできない」「これもできない」となると、成長後にうつ発症のリスクが高まるというデータがあります。また、日本では思春期の自殺が多く、その原因はいまだ明らかではないものの、自尊心や自己肯定感がうまく育っていない子が多いからでは、と考えられています。

わたしはこれまで、愛着の基盤を形成する重要な時期である乳幼児期の臨床を主に担当してきたわけですが、今後はその知識と経験をベースに、乳幼児期とはまた異なった脆弱性かつ柔軟性をもつといわれる思春期の子どもたちの支援に取り組んでいきます。

ひとりでも多くの子が「自分はこれでいい」「自分はこれでいく」と思える、つまり自己肯定感をしっかりもてるようなかかわり方をしていきたいです。もちろん、それには精神医学的な知識が不可欠なので、これからも研鑽を積んでいきたいですね。

わたしは「意志あるところに道はできる」という言葉が好きで、これまでも「意思をもって動いていく」「気づいたことからは目をそむけない」ことを意識してきました。これからもさまざまな課題や問題に直面すると思いますが、「自分にできることは何か」をいつも考えながら、意志をもって、真摯に向き合ってきたいと思っています。でも、当面いちばんの課題は、これから数年後には思春期を迎える時期になる娘の子育てなのかもしれません(笑)。


 

 

前編のインタビューから

– 弱い者いじめがきらいで、おせっかいな子だった子ども時代
– 「子どものこころを診る小児科医になりたい」と田中先生が決意した理由
– たくさんの学びがあったイギリスへの留学

 

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