OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2019/06/19更新

Vol.063

JAXA 宇宙航空研究開発機構 主任研究開発員
渡辺英幸さん  後編

柔軟な価値観を持ち
変化不安と思わずに
チャンスととらえて楽しもう

渡辺 英幸 (わたなべ ひでゆき)

1970年千葉県生まれ。私立海城高校卒業。東京大学工学部産業機械工学科卒業。同大学院工学系研究科機械情報工学専攻修了。1995年、宇宙開発事業団・NASDA(当時。現在は宇宙航空研究開発機構・JAXA)入社。宇宙環境利用システム本部・宇宙ステーショングループ、宇宙ステーション運用技術部の開発部員として、国際宇宙ステーションの日本実験棟「きぼう」の開発に携わり、現在運用やメンテナンスも担当。現在は民間のロボットを使っての新規開発にも取り組む。著書に『宇宙ステーションにかけた夢 ―日本初の有人宇宙実験室「きぼう」ができるまで』(くもん出版)。

地上から400km上空に建設され、わずか90分という速さで地球を一周する国際宇宙ステーション(ISS)。無重力や真空という独特の宇宙環境を活用し、アメリカやロシアのほか日本など、世界15ヵ国がさまざまな実験・研究や地球・天体の観測などを行っています。その施設のひとつが、日本初の有人実験棟「きぼう」。この「きぼう」に技術者として長年携わっているのが渡辺英幸さん。渡辺さんは世界的なプロジェクトにかかわる中で、常に「難しいほう」を選択してきたそうです。あえて困難を選び取る理由、宇宙に関心を持ったきっかけや今後成し遂げたいことなどについてうかがいました。

固定概念を持たず、柔軟に考え
変化をチャンスととらえ活かそう

渡辺英幸さん

従来のような「これをやったらいい」「この大学に入ったらいい」といった固定概念は全く通じないでしょう……と言われると、私たちの世代、子を持つ親である私も不安になります。そう考えると、親御さんたちが「自分が正しい」と思うことは、じつは正解ではないのかもしれません。ただ、若い人は、「未来は安心できない」と思っているようにも感じます。じつは親世代を見て、「親の言う通りにやってもしょうがない」なんて考えているのではないでしょうか。

そんな時代にあって、子どもたちには、世の中をよくしていくためにはどんな工夫が必要か、どんなやり方が必要かを、頭を柔らかくして臨んでほしいですね。どうしたらそうした力がつくかというと……私もそんな力をつけたいと日々考えています(苦笑)。ただ、私の長所のひとつは行動力。まずは動くところから始めています。私の場合は、動いて調べて、いろんな人と会って、いろんな人と話をして、いろんな本を読み、経験を増やすしかない。もちろん、このやり方だって正解かどうかはわかりません。

海外に出て学ぶことも必要だと思います。私は残念ながらドメスティックに生きてきましたが、今のJAXAの若いスタッフには、留学経験者も数多くいます。私たちの時代だと、会社に入ってから勉強するなんて……という感じでしたが、今は国内にもうそれほど数多くの学ぶネタがありません。だから海外で何かつかまえてこないとならない機運もあると思います。

そうなると、世界的な視野で考えることが求められて、いろいろな枠組みや仕事の規模を考えられる人が有利になってくるでしょう。ですから、子どもたちには、柔軟な価値観を持って、変化を不安と思わず、楽しんでチャンスに活かしていけるような考え方を持つようになってほしいですね。もちろん私自身も変化を楽しんで、新しい宇宙開発を進めていきたいと思っています。

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関連リンク
JAXA宇宙航空研究開発機構


 

渡辺英幸さん  

後編のインタビューから

-難しい道を選ぶ意義
-民間の宇宙企業との協業
-渡辺さんからのメッセージ

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