OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2019/02/22更新

Vol.060

環境省対馬自然保護官事務所
堺真由子さん  後編

遠回りしたとしても
「好き」な気持ちを大切に
一歩を踏み出せばは近づく

堺 真由子 (さかい まゆこ)

神奈川県生まれ。地元の小・中・高校を卒業後、東京農業大学農学部畜産学科(現・動物科学科)の畜産物利用学研究室で、乳酸菌などの研究に従事。卒業後、対馬野生生物保護センター(環境省対馬自然保護官事務所)の事務補佐員として勤務する。

朝鮮半島まで約50km。「国境の島」といわれる長崎県・対馬には、天然記念物のツシマヤマネコをはじめ、この土地のみに生息する生きものがたくさんいます。それらを保護する対馬野生生物保護センターで、普及啓発を担当している堺真由子さんは、大学は畜産学科で学び、食品会社に内定が決まっていました。しかし自分の内なる声に気づき、一から就職活動をやり直します。縁もゆかりもなかった対馬で働くことを決めたのには、どんな背景や思いがあったのでしょうか。ツシマヤマネコや対馬の生きものへの思い、対馬での生活についても、いきいきと語ってくれました。

就職活動中の疑問から、内定を辞退して一からやり直す

ツシマヤマネコ

ツシマヤマネコ(対馬野生生物保護センター提供)

生きものと関わる生活を願いながらも、就職は食品系がいいかなと考え、畜産物利用学研究室に所属し、GABAを生成する乳酸菌を利用した発酵バターの研究に従事していました。就職活動では、研究室の友人はみな食品会社を志望。そのことから私も食品会社に絞りました。ところが、就職活動のために志望動機を書いたり自己分析をしたりしているうちに、「本当にこれでいいのかな?」と疑問がわき始めました。

じつは、研究室で食品の研究をする一方、別の研究室にも出入りして、ヤギ小屋の掃除をしたりヤギの爪を切らせてもらったりしていたんです。在学中は牧場を手伝うサークルを立ち上げたり、学芸員資格を取得するための実習に動物園を選択したりもしていました。

堺真由子さん

就職活動でそんな自分を振り返ると、出た答えは「やっぱり動物に関わる仕事がしたい!」。ようやく自分の本心に気づきました。すでに食品会社から内定をいただいていたのですが、辞退して就職活動をやり直すことにしました。皆が内定をもらって卒論を書く中、私は動物と関われる仕事を探して受けながら卒論も執筆。そんな中で見つけたのが、対馬野生生物保護センターの「事務補佐員」でした。

ツシマヤマネコはもちろん知ってはいましたが、「対馬ってどこ?」という状態。調べていくうちに、「生息する動物は沖縄とも違うし、おもしろそう!」と思いました。また、「ヤマネコが沢山の機関が関わり合って保護されていること」などを知り、興味が膨らみました。

大学時代、動物園や水族館で解説ボランティアをしていたこともあり、ライオンやキリンの人気に比べ、日本固有の動物は地味なため来園者に素通りされる姿を見ていて、日本の動物をもっとPRする必要性を感じていたことも、センターへの就職にひかれた一因です。さらに、たまたま勉強会で知り合った講師の方の紹介で職員の方に連絡をとらせていただいたところ、「事務補佐」とはいっても、任せられる範囲が広く、1年目から戦力となっていろいろな仕事ができそうだと知りました。こうして、対馬に渡って働くことを決めました。

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