OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2016/01/08更新

Vol.028 柔道家 野村 忠宏さん  前編

積み重ね強い自分を作る
父の言葉が自分の柔道人生を導いてくれた

野村 忠宏 (のむら ただひろ)
1974年奈良県生まれ。天理大4年時にアトランタ五輪代表となり金メダルを獲得。シドニーで五輪連覇を達成後にアメリカへ留学。2年のブランクを経てアテネ五輪代表権を獲得し、見事三連覇を果たす。その後は度重なる怪我を乗り越えながら現役を続けるも、2015年夏に現役引退を発表。引退会見では、今後の抱負として「若い選手、世界を目指す選手たちを主役に引き上げていきたい。子どもたちに柔道の素晴らしさを伝えていきたい。」と語った。近著に、自叙伝『戦う理由』(学研プラス)がある。ミキハウス所属。

アトランタ、シドニー、そして2年のブランクを経てアテネ……前人未到のオリンピック三連覇を果たした柔道家・野村忠宏さん。「決して強い選手ではなかった」という野村さんがこの偉業を達成した陰には、父・基次さんからかけられた忘れられない言葉があったようです。柔道一家に生まれた幼少期、そして現役時代を振り返っていただきながら、これからの抱負についてもうかがいました。

あがきにあがいた現役生活

引退して数ヵ月、現役生活を今振り返ると「ようがんばったな」と思います。苦しんだ時期のほうが正直長かったですけど、一瞬の感動や達成感など、誰しもが経験できないことを経験できた競技人生でした。ここ数年はケガとの戦い、年齢との戦いでとくに苦しい時間を過ごしましたが、それは支えてくれる多くの仲間がいることに改めて気づかせてくれた時間でもありました。本当にやれることは全部、精一杯やった、あがきにあがいたな、と。だから今はすがすがしい気持ちでいっぱいです。

今まで「柔道を辞めたい」と思うことはなかったです。ただ、勝負に勝つために必要な積み重ねが今の自分にはできないことを痛感しました。そこまで自分の体を酷使してきたから。関節の消耗や変形は少し休んでどうにかなるものではなく、これからの自分がずっと付き合っていかなければならない現実です。得たものも大きいけど、失ったものもある。

柔道好きが高じて柔道場まで作った祖父と、天理高校柔道部監督の父と、柔道の金メダリストである伯父と、柔道一家で育った自分。だけど親から柔道を強制されたことは一切なかったです。母が元水泳選手で水泳教室のコーチをしていたこともあって水泳は2歳から、柔道は3歳から、小学校高学年になってからは地元の少年野球、あとは週1で学校のサッカークラブに所属していました。両親はいろいろな競技に触れさせてくれました。 

柔道に関して父に何か言われたことはほとんどありません。今思えば余計なプレッシャーをかけまいとしてくれたんでしょう。子どもの頃、僕にとって柔道は辛いものではまったくなく、祖父の作った道場で楽しく柔道をしていましたね。

野村さんの柔道への想いを強くしたお父さんの言葉とは?

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