OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2015/07/03更新

Vol.021 天文学者 布施哲治さん  前編

10年後目標を思い描いて
たくさんの”引き出し”を持とう

布施哲治 (ふせ てつはる)
1970年神奈川県生まれ。総合研究大学院大学博士課程修了、博士(理学)。国立天文台ハワイ観測所広報担当研究員を経て、現在は情報通信研究機構鹿島宇宙技術センター主任研究員。研究テーマは太陽系天文学、とくに衛星や彗星、小惑星、太陽系外縁天体、準惑星など。日本の「はやぶさ・はやぶさ2」ミッションやアメリカNASAの「ニュー・ホライズンズ」ミッションに携わり、最近では地球の周りを回る人工衛星を研究開発している。著書に『なぜ、めい王星は惑星じゃないの?』(くもん出版)ほか。

情報通信研究機構鹿島宇宙技術センターで天文学や人工衛星の研究開発を重ねる天文学者の布施哲治さん。書籍の出版や講演会など“天文のスポークスマン”としても広く活躍されています。そんな布施さんを天文の世界へと導いた最初のきっかけは、幼きころに両親から買ってもらった一冊の図鑑でした。

引き出しの多さが幸いしてつかんだ未来

私がいまこの職業に就いているのは、天文学や宇宙の不思議と出会った当時の気持ちがずっとどこかに残っていたからでしょう。大学院で太陽系の研究していた当時は、昼ごろに研究室に来て、夜中ずっと研究し、明け方に帰るという生活を送っていました。いまの大学院生たちにも共通の気持ちだと思いますが、そのころは研究所や大学の研究職に就職できるかどうかわからないので、不安でいっぱいでした。

ある日の夜中にふと研究室で、あの図鑑―― 5歳のときに買ってもらった図鑑『宇宙』をパラパラとめくっていたんです。そのとき、子どものころは読むことがなかったモノクロページで手が止まりました。そこには国立天文台の航空写真が載っていたんですが、私はそのときまさにその写真に写る建物にいたんですよ。「あっ、いま、自分はここにいる!」と夜中に叫んでしまいました。

そのときは、運命みたいなものを感じましたね。ただ、だからといってそれで研究職に就ける確約はありません。どの研究分野も、博士課程を修了してからしばらくの間は短い期間の雇用契約で仕事をする人が多いのが実情です。私は幸い、博士号を取得してすぐ期限のない研究職に就くことができました。その理由のひとつは、先ほどの「引き出し」がたくさんあったからだと思います。

天文学も他の学問も、大まかに二種類の研究に分かれています。ひとつはコンピュータを使う理論的なもの。もうひとつは実験や観測です。私は学生のころから欲張って両方に取り組んでいました。また、自分の体験や研究を他の人に話す機会をもらって、人に話す楽しさも感じていました。たぶんそれらのことが、求められていた人材としてフィットしたのでしょう。結果的に、国立天文台ハワイ観測所の広報担当研究員という仕事につながったのだと思います。


 

   

後編のインタビューから

– 天文学にゴールはない。ゴールは人間が決めるもの
– 「大きくなったら何になる?」という問いを大切にしている理由
– 布施さんが思い描く「10年後」のゴールとは?

 

 

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