スペシャルインタビュー
Academic Milestones - 学びを究める力

2019/07/12更新

Vol.056 声楽家
安田祥子さん  前編

歌いかけは親子をつなぐ大切な時間
童謡が持つ日本語の豊かさを大切に

安田 祥子 (やすだ さちこ)
子どものころ、ひばり児童合唱団に所属し童謡歌手として活躍。東京芸術大学大学院修士課程修了。1966年オペラ「フィガロの結婚」のスザンナ役で声楽家としてデビュー。1969年NYジュリアード音楽院、1976年ロチェスターイーストマン音楽院に学ぶ機会を得て、帰国後、日本歌曲によるリサイタルなどを開催。1986年から妹、由紀さおりと四季の移ろい・小動物や相手を思いやる気持ちなどを、きれいな日本語で歌っている歌の数々を次代に手渡したいという思いで、活動を続けている。2013年7月には、童謡、唱歌などを通じ日本語の美しさや日本人の心を広く伝えた活動が評価され、文部科学大臣表彰を受ける。

「日本の美しい言葉の歌を大切にして、次世代に歌い継ぎたい」――そんな願いをこめて、妹の由紀さおりさんとともに童謡コンサートを続けている安田祥子さん。保育専門学校の特任講師や、特定非営利活動法人の顧問も務められるほか、ツイッターでコンサート活動や日々の四季の移ろいを発信されるなど、新しいことにも取り組みながら精力的に活動されています。働く母親が増えて忙しい時代だからこそ、短い時間でも子どもと真剣に向き合うことが大切であり、そのツールとしてぴったりなのが童謡だと説く安田さん。歌い聴かせのコツやご自身の子育て経験から、いつまでも若々しく元気にいられる秘訣まで教えていただきました。

「姉妹でのコンサートは今年で34年目、私の大切なライフワーク

姉妹で始めた童謡コンサートの活動は、今年でもう34年目になります。多い時は1年間で157ステージに立ったこともあります。でもスタートした頃は「なぜ今、また童謡なの?」と、周囲から疑問を持たれました。私は音大の講師をしていたこともあり、専門はクラシック音楽でしたので、そうした疑問を持たれたのかもしれません。童謡は低く冷たい目線で見られていたのです。

でも、日本には四季の移ろい、小動物や相手を思いやる気持ちなどをきれいな日本語で歌っている、すばらしい歌がたくさんあります。それをお伝えしたいという思いでスタートし、現在まで活動を続けています。こんなに長く続けられるなんて夢にも思っていませんでしたが、うれしいことです。

コンサート活動のほか、保育士専門学校で特任講師もしています。昔の歌は言葉が難しいから子どもたちに歌を教えられない、といったことがあるのです。童謡の『シャボン玉』の中にある歌詞を、「屋根も一緒に飛んじゃった」と思う今の子どもたち。歌詞の解釈をしながら、日本の歌の言葉の響きやメロディの美しさを伝えています。

もうひとつ、私のライフワークとなっているのは、若い音楽家たちをサポートし、オペラ歌手の故・中島啓江さんが始められた、東京を中心に地域住民の合唱を通じた交流を促す、スマイル合唱団を支援している「NPO法人 音楽で日本の笑顔を」という特定非営利活動法人の顧問・応援団長としての活動です。若い音楽家と一緒にチャリティコンサートを開催したりしています。

「歌う」ということは、気持ちを優しくしてくれます。歌うことが元気なのか元気だから歌えるのか、どちらでもいいのですが、私がいつも言っているのは「歌うことは副作用のないサプリメント」ということ。うれしい時も悲しい時も歌は力になってくれます。中島さんのモットーも同じで、私は以前、ゲストとして招かれたご縁もあり、その思いを大事にしていかなくてはと、顧問として、若い音楽家のみなさんとコンサートをしたりしています。若い演奏家のみなさんとの関わりは、こちらもパワーをいただきます。

亡き夫の実家、鳥取県の最北端に位置する岩美町の「いわみふるさと大使」もさせていただいています。この町は海がものすごくきれいで、お魚はびっくりするほどおいしい。ツイッターでもたびたびPRしていますので、のぞいてみてくださいね。

童謡や唱歌を歌って気づいたこと

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