スペシャルインタビュー
Academic Milestones - 学びを究める力

2016/12/22更新

Vol.039 飛込競技選手 寺内健さん  後編

「1.6秒」の演技に
積み重ねた鍛錬のすべて凝縮
最高瞬間を迎えたいからを尽くす

寺内 健 (てらうち けん)
兵庫県出身。生後半年から水泳を始め、小学5年生のときに競泳から飛込に転向、以後通算5大会でのオリンピック出場を果たす。五輪での最高位はシドニーでの高飛び込み5位。2001年の世界選手権では、3m飛び板飛び込みで日本人初となる銅メダルを獲得。現在ミキハウスに所属し、東京五輪で通算6度目のオリンピック出場を目指す。

16歳で初出場したアトランタ五輪に始まり、シドニー、アテネ、引退を決意した北京を経て、サラリーマン生活を挟んだのちに現役復帰を果たし、5度目となるリオデジャネイロ五輪に出場。長きにわたり日本の飛込競技のエースとしてけん引し続けてきた寺内健さんは今、「飛込道の集大成」として2020年の東京五輪を目指しています。厳しい競技の道を選びながら、なお前に進むことをやめない寺内さんに、あきらめないで積み重ねる力の秘訣を伺いました。

自分を救ってくれた、野村忠宏さんの言葉

初出場のアトランタ五輪のときは、完全に浮かれてしまった記憶があります。同五輪で結成された、アメリカのバスケットボールのドリームチームを見た時なんかは、この上なく興奮してしまいました。選手村はマクドナルドもゲームセンターもタダでしたし、当時16歳の少年でしかなかった僕にとってはまさに夢の国でした。

その時ふわふわしていたぶん、今度はきちんと試合を突き詰めたいとのぞんだのがシドニーです。シドニーでは高飛び込みが5位入賞で、それが僕のオリンピックでの最高成績になっていますが、その前の世界選手権ではすでに5位を経験していました。ですからそれくらい上位に自分は入れると思ったオリンピックだったので、「(メダル圏内まで)あと15点、イケるでしょ?」って、初めて「メダル」を意識しました。

その15点を考えながら挑んだのが、次のアテネでした。それと同時に、メダルを意識してオリンピックで最高のパフォーマンスをするのがこんなに難しいことなのか……を痛感したオリンピックでした。決勝の日、今までの練習、コーチに怒られたこと、すべてが走馬灯のように思い出されて、頭が真っ白になって倒れそうになったんですよ。僕の試合前に競泳の(北島)康介が初の金メダルを獲って、アイツの偉大さを本当に感じました。

2008年の北京五輪のときは、引退を決めることで自分を奮い立たせて、最後のパワーを振り絞ろうとしていたのかもしれません。だけどメダルのために挑んだ大技が失敗してしまって、結局メダルには届かなかった……。

参加した大会が多ければ多いほど、メダルがないことの苦痛が自分の中にありました。それを払しょくしてくれたのが柔道の野村忠宏先輩のこんな言葉でした。「オリンピック5大会、それほどの長い間をトップでやり続ける精神力は本当にすごいと思う」。自分が抱えていた「痛み」が解消された気がしました。

今回のリオ五輪で、予選で負けてしまった僕をミックスゾーン(取材エリア)で待っていてくれたのが、本来は決勝のみ応援にくるはずだった康介と野村先輩でした。初めて飛込をやり続けてきた中で泣きそうになりました。この競技をやってきて良かったな……と。

寺内さんのこれからの夢とは?

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