OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2014/06/13更新

Vol.010

化学者 北野政明さん  後編

にぶち当たったときは
自分が変わるチャンス
その経験が、また自分のになる

北野政明 (きたの まさあき)

1979年大阪府生まれ。大阪府立大学工学部卒業、同大工学研究科応用化学分野博士課程修了。2013年より東京工業大学元素戦略研究センター准教授に。

若くして東京工業大学の准教授となり、国家プロジェクト「元素戦略プロジェクト」の拠点の1つである同大・元素戦略研究センターで活躍する北野政明さん。意外にも高校では理系科目が苦手だったとのこと。研究者を志す原点や研究に注ぐ思いをうかがいました。

結果が見えないことに向かって、悩みながら仲間と歩んでほしい

化学者 北野政明さん

自分が教えている学生を含め、子どもたちに伝えたいのは、やはり進路を決めたりするときには、あえて苦労するプロセスを選んでほしいということです。本当の力をつけてほしいというか。そこで結果が良くなくても、それは全然かまわないと思います。例えば、何かを研究するときにも、結果が容易に予測できるようなことをするのではなく、未知のことにチャレンジして、そのプロセスで苦労して、悩んで、自分なりに考える力、まとめる力を身に付けることが、人生には大切だと思っています。

そのうえで、自分ひとりでできることには限界がある、と僕は考えています。例えば今僕がやっている触媒の研究でも、既存の半分以下のエネルギーという目標を実現するには、自分のペースで研究を進めればいいというわけではなく、もっとダイナミックに進めなくてはいけないと思うんです。それは、ただたくさん実験をすればいいというものではなく、攻め方を考えるというか、つねに賢く進める方法を探すことだと思っています。そのためには、いつも新たな学びが必要で、いろんな人と積極的にディスカッションをくり返すことも必要です。

お話ししてきた通り、僕は純粋に研究がしたいという思いで研究者になったわけで、教える側の大学の先生を目指したわけではありません。でも、実際に研究を進めていくと、教える側・教わる側ということとは別に、やはり自分だけではたどり着けないことがわかりました。いろいろな考えを持っている学生や先生と接して、互いの可能性が開かれていくのは素晴らしいことだと感じています。

ですので、学生の持っている可能性を引き出すきっかけになれるような教員を目指したいと今は考えています。もちろん講義も大切ですけれど、研究室のなかで、一緒に未知のことに取り組み、悩み迷いながら、また楽しみながらともに研究を重ね、それが互いの成長にもつながる。そんなふうに、仲間とともに社会に役立つ研究を続けていければと思っています。

関連リンク
東京工業大学 元素戦略研究センター

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