OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2014/01/10更新

Vol.005 ロボットクリエイター 高橋智隆さん  前編

 “1人1台ロボットと暮らす”を
挑戦試みを積み重ねて
具現化する

高橋智隆 (たかはし ともたか)
1975年生まれ。昨年、世界で初めてコミュニケーションロボット『キロボ』(トヨタ自動車・電通との共同開発)が宇宙に到達。ロボカップ世界大会5年連続優勝。米TIME誌「2004年の発明」、ポピュラーサイエンス誌「未来を変える33人」に選定。『エボルタ』によるグランドキャニオン登頂、ル・マン24時間走行等に成功しギネス世界記録認定。現在、(株)ロボ・ガレージ代表取締役、東京大学先端研特任准教授、福山大学/大阪電気通信大学客員教授、ヒューマンキッズサイエンスロボット教室顧問。

デザインや構造、プログラム、部品の加工まで、ロボット開発にまつわるすべてを束ねる「ロボットクリエイター」の高橋さん。京都大学工学部を卒業し、株式会社ロボ・ガレージを創設。ロボットが人間のパートナーとなり得る未来に向け、より身近で親しみやすいモデルを発表し続ける彼の描く将来と、その礎となる幼少期についてお話をうかがいました。

ロボットとの生活に現実味を持たせる代表作『ロビ』

近年急激に普及した掃除ロボット、『ルンバ』(米国・アイロボット社)。しかし、初代モデルはもっと安価な玩具として売られていました。いわば手軽なジョークグッズとして、実用性を期待されない商品だったのです。そして使ってみると意外にゴミが取れることに購入者が気付いた頃に、高額な本格的なモデルを投入しました。事前に玩具のフリをしてうまく消費者を啓蒙したことが、掃除ロボット普及の鍵だったのです。

デアゴスティーニ社から発売されている『ロビ』は、雑誌の付録として順次提供されるパーツを組み立てていくと1体のロボットができ上がるというもの。試しに数号買ってみて、難しすぎたら、面白くなかったら辞めれば良いと、気楽に始められる販売方法です。一度に大量の部品が届かないのも良い点で、コツコツ組み立てていくと最終的に高度な物ができ上がる。結果、創刊号は13万部販売され、予想を大きく超える大ヒット商品になりました。今後、『ロビ』をきっかけに、本格的なコミュニケーションロボットの普及が進むと考えています。

そういえば、公文式も少しずつの学習の蓄積が大切ですよね。わんこそばではないですが、大きな器でフゥフゥ言いながらようやく食べきるより、一杯ずつ積み重ねていく感覚でこなせるほうが、楽しみにも繋がりやすく、無意識のうちに大きな成果が得られると感じています。

高橋さんが考える、「iPhoneが成功」した理由と「ロボットの未来像」とは?

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