スペシャルインタビュー
Academic Milestones - 学びを究める力

2017/02/24更新

Vol.041

宇宙飛行士 山崎直子さん  後編

興味を温めていれば
やがて道はつながる
自分がいる今を大切に歩もう

山崎 直子 (やまざき なおこ)

千葉県生まれ。1993年東京大学工学部航空学科卒業。1996年同大学航空宇宙工学専攻修士課程修了後、宇宙開発事業団(NASDA、現JAXA)に勤務し、国際宇宙ステーション(ISS)の日本実験棟「きぼう」のシステム・インテグレーション(開発業務)に従事。1999年2月、ISSに搭乗する日本人宇宙飛行士の候補者に選定され、2010年4月、スペースシャトル・ディスカバリー号に搭乗。著書に『夢をつなぐ 宇宙飛行士・山崎直子の四〇八八日』(角川書店)、『宇宙飛行士になる勉強法』(中央公論社)など。

ロマンと謎に満ち、人々を魅了する宇宙。その宇宙で、日本人2人目の女性宇宙飛行士として任務を果たしてきた山崎直子さん。夢に向かって努力を重ね、宇宙飛行士候補者に選ばれましたが、搭乗まで11年を費やしました。その間に結婚・出産されるなど、働く母としての苦労や重圧もあったはず。それをどう乗り越え、夢を実現させてきたのでしょうか。

宇宙船から見る地球は想像以上に美しかった

宇宙飛行士 山崎直子さん
スペースシャトル「ディスカバリー号」のミッドデッキにて、水の玉を見つめる山崎宇宙飛行士(C)JAXA/NASA

1999年に訓練を開始したときには、3~4年後に宇宙に行ければいいなという気持ちでしたが、結果的にスペースシャトル「ディスカバリー号」に搭乗できたのは、11年後の2010年でした。その間、宇宙飛行士の同期は3人でしたが、全員一緒に訓練するばかりでなく、ときには私だけ待ちの時間があったり、産休で離れたり、コロンビア号の事故で搭乗時期が延期されたりと、自分の力ではどうしようもないことがありました。

そういう時は、不安やもどかしさもありますが、自分でコントロールできないことを悩んでいても仕方がありません。そういう時こそ、焦らずに、“そのとき自分ができること”にフォーカスしました。夢を実現させるには、自分のペースでやっていく、人と比べないことは大事かもしれません。

宇宙に行って意外に思ったのは、「普通の生活」ができるということ。日中は実験したり、三食食べて夜は寝袋で寝て……と、地球での生活と変わりません。無重力なので体を固定させて作業をしたり、船内はモノを固定させるためのマジックテープだらけだったり、宇宙食だったりしますが、住めば都だと感じました。

宇宙船から見る地球は想像以上に美しかったですね。海の青さと雲の白さが本当に美しく光るんです。地球自身が生きている、ひとつの生命体のような気がしました。かつ地球は宇宙の中のひとつの宇宙船で、70億人一人ひとりが乗組員なんだということを改めて感じました。

宇宙から見る地球もとても美しいのですが、地球に戻ってきた時にもものすごく感動しました。頭に漬物石が乗っているように重く感じて、フラフラしながら船外に出るのですが、そのとき草や木の香りが漂ってきて、一つひとつの自然の感触がなんて有難いんだろうと感じたのです。日常の景色が美しく、物事の本質や幸せは、案外身近なところにあるんだなと考えるようになりました。

山崎さんから子どもたちへのメッセージ

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