スペシャルインタビュー
Academic Milestones - 学びを究める力

2016/10/21更新

Vol.037

日本文化、デジタル・アーカイブ学研究者
赤間亮先生  前編

世の中貢献するために
自分の好きなこと突出させよう

赤間 亮 (あかま りょう)

北海道生まれ。都留文科大学卒業後、早稲田大学大学院文学研究科に進学。早稲田大学演劇博物館を経て、1991年より立命館大学に着任。現在、文部科学省グローバルCOEプログラム・立命館大学「日本文化デジタル・ヒューマニティーズ」拠点リーダー。日本演劇・日本美術を専門として、著書に『日本文化デジタル・ヒューマニティーズの現在』『イメージデータベースと日本文化研究』(共著、ナカニシヤ出版)、『岩波講座歌舞伎文楽 第四巻 歌舞伎文化の諸相』(共著、岩波書店)など。

日本および世界における博物館・美術館のデジタル・アーカイブの第一人者、赤間亮教授。デジタル・アーカイブとは、有形・無形の文化資源(文化財)をデジタル化して保存し、広く情報を公開することです。赤間先生は、世界に散在する浮世絵などの貴重な史料のデジタル・アーカイブ化に取り組まれています。いまでこそ、世界中の研究者が手軽に史料にアクセスできるとして広く普及しているデジタル・アーカイブですが、赤間先生が着手された当時は、決して関心は高くありませんでした。それをものともせず、地道なこの研究を続けてこられたのはなぜでしょうか。活動の源にある思いや研究のきっかけについてうかがいました。

教わるのではなく、自分で工夫するのが好きな子どもだった

日本文化、デジタル・アーカイブ学研究者 赤間亮先生

私の生まれ故郷は、北海道はオホーツク海に面する雄武町という林業や漁業、酪農が盛んなところで、私は港のそばに住んでいました。スキーやスケートはもちろん、山で昆虫を捕まえては観察するなど、自然豊かな中でのびのびと育ちました。誰かに教わるのではなく、自分で動いて工夫するのが好きでしたね。たとえば釣りは、名人といわれるおじさんが釣っているのを隣で観察して、うまくなりました。

母の実家は網元で、漁師さんや住み込みで働く方など周りに大人がたくさんいる中で育ちました。そのためか、口が達者で、子どもながらに母を言い負かしたりしていたそうです。

小学5年生の頃に、苫小牧市に移り住みました。これまで住んでいた町に比べれば大都会。工業開発地域で工場が多く、道外から来た人が町の半分を占めていて、その都会的な人たちからずいぶん刺激を受けましたね。

勉強は好きではありませんでしたが、成績はよく、ずっと一番でした。でも道外から来た人たちはレベルが高い。彼らに負けたくない一心で勉強した覚えがあります。好きだったのは数学や物理。苦手な教科はどちらかというと国語でした。苦手だったのに、なぜいま国文学の道にいるのかというと、弱い教科を克服しようとして、結果的に国語に集中して取り組んだからかもしれません。

高校は札幌の進学校へ進み、下宿生活をしていました。同級生には留学経験のある子も多く、私も留学したいと親に訴えたのですが、うまく伝えられず、反対されてあきらめました。高校時代に熱中していたのは、小学校から続けていた剣道です。道代表の一歩手前まで行くなど好成績をあげたのですが、最後の最後で負けてしまって……思い出すと今でも悔しいですね。進路を決めるときは、友人に影響されて国語の教員になろうと思い、公立大学で唯一の教員養成系大学である都留文科大学に進みました。

教員志望から歌舞伎研究へと進路を変更したきっかけとは?

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