OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2019/06/07更新

Vol.062 国連広報センター所長
根本かおるさん  後編

「好奇心」は大切な原動力
What, Why, Howを自らに問いかけて
思考やものの見方を広げよう

根本 かおる (ねもと かおる)
兵庫県生まれ。東京大学法学部を卒業後、テレビ局のアナウンサー、報道記者勤務を経て、フルブライト奨学生として米国コロンビア大学国際関係論大学院で修士号を取得。1996年から2011年までUNHCR職員として、トルコ、ネパールなどで難民援助の最前線で支援活動に当たるとともに、ジュネーブ本部での政策立案なども手がける。WFP(国連世界食糧計画)の広報官、国連UNHCR協会事務局長も歴任。フリージャーナリストを経て2013年より現職。著書に『難民鎖国ニッポンのゆくえ』(ポプラ新書)、『ブータン――「幸福な国」の不都合な真実』(河出書房新社)』など。

アナウンサー、報道記者というマスコミの世界から、UNHCR(国連難民高等弁務官事務所)職員に転じ、フリージャーナリストを経て、現在、国連広報センターの所長を務める根本かおるさん。自ら進んでキャリアを開拓してきたそのフロンティア精神は、子どもの頃、ドイツでマイノリティ(少数派)の立場を経験したことから養われたといいます。マイノリティとしてのチャレンジをどう克服し、どのようにして希望をかなえてきたのでしょうか。言葉のわからないドイツで「助けられた」という公文式学習の思い出とともに、国連が推進するSDGs(=持続可能な開発目標)の日本への普及・浸透など、現在尽力されている活動についてもうかがいました。

インターンシップで難民支援の活動
自身のマイノリティの権利意識と重なる

アメリカの大学院に留学中、国連機関でインターンシップをする機会に恵まれました。そこで国連職員に求められる資質を内側から見ることができ、「もしかしたら自分にもできるかもしれない」と感じ、調べたら日本の外務省が若手を国連機関に派遣するJPO (Junior Professional Officer) という制度があることを知りました。年齢制限ギリギリだったので「これは今やらなきゃ!」と、在学中でしたがチャレンジしたところ合格。マスコミの世界には戻らずに、国連機関に移ることを決意し、当時、緒方貞子さんがトップのUNHCRに勤務することになりました。マイノリティであるがゆえに弾圧・迫害されて故郷に戻れなくなった難民を支援する組織は、自分のマイノリティの権利意識と重なっていると感じ、やりがいがありました。

その後2011年に組織を離れ、フリーランスのジャーナリストとして活動するようになった1つのきっかけは、東日本大震災でした。当時、日本にいた私は、日本自身が避難民を抱えている現状に、海外で培ってきた知見が役立つかもしれないと考えたのです。もう1つは、震災後に来日したブータン国王夫妻をきっかけとしたブータンブームです。ブータンは「幸せの国」として注目されましたが、私は国籍はく奪にあい、国を離れざるを得なかったブータンからの難民たちに寄り添った活動を長くしていたため、幸せだけの国ではないと知っていました。それなのにマスコミは一切そこには触れません。難民のことをここまで知っている自分が口をつぐむわけにはいかない。でも国連職員として書いてしまったら角が立ちます。そのため、2011年いっぱいで国連職員を辞めたのです。

この時期は一個人として何ができるかをすごく考えた時期であり、さまざまな勉強会に行く時間も持てて、「大きな組織を離れても、自分が信じていることに拠って立って生きていける」ことが皮膚感覚でわかりました。これまで完璧主義だった私は、「どうにかなる」と、いい意味でのおおらかさも身につきました。

その後、国連での経験とマスコミでの経験とを統合して役に立てる仕事だと感じ、国連広報センター所長の一般公募に応募して、現在に至っています。いろいろな転機がある中、私は「やってみたい」「楽しそう」と思う方に舵をきっていました。とくに女性は出産や育児、介護などライフステージにより、常に全力疾走するわけにはいきません。同時にいくつものことをこなす中、「何を最優先にすべきか」を考えて決めることが大事だと思います。

世界の共通語になりつつある SDGs とは?

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