スペシャルインタビュー
Academic Milestones - 学びを究める力

2016/12/16更新

Vol.039 飛込競技選手 寺内健さん  前編

「1.6秒」の演技に
積み重ねた鍛錬のすべて凝縮
最高瞬間を迎えたいからを尽くす

寺内 健 (てらうち けん)
兵庫県出身。生後半年から水泳を始め、小学5年生のときに競泳から飛込に転向、以後通算5大会でのオリンピック出場を果たす。五輪での最高位はシドニーでの高飛び込み5位。2001年の世界選手権では、3m飛び板飛び込みで日本人初となる銅メダルを獲得。現在ミキハウスに所属し、東京五輪で通算6度目のオリンピック出場を目指す。

16歳で初出場したアトランタ五輪に始まり、シドニー、アテネ、引退を決意した北京を経て、サラリーマン生活を挟んだのちに現役復帰を果たし、5度目となるリオデジャネイロ五輪に出場。長きにわたり日本の飛込競技のエースとしてけん引し続けてきた寺内健さんは今、「飛込道の集大成」として2020年の東京五輪を目指しています。厳しい競技の道を選びながら、なお前に進むことをやめない寺内さんに、あきらめないで積み重ねる力の秘訣を伺いました。

勉強は大切な「息抜き」だった

生後半年から母親に連れられてベビースイミングを始め、物心ついたときには週に2~3回はプールに入っていました。飛込競技に転向したのは小5の時でした。当時身長が140cmもなかったんですよ。かなり小柄でした。同じ年代で160cmぐらいの子もいましたし、競泳ではこの体格ではちょっと太刀打ちできないだろう、という思いもありました。結果が出ないから日々の練習の意味を見いだせない。体を動かすのが好きな子どもでしたが、苦しいことからは正直なところ逃げたかった。

中学時代は、入学式、卒業式、修学旅行、運動会……学校のイベントにはほぼ出ていなかったと思います。だからこそ、学校で過ごせる時間を大切にしたいと思っていました。あとは自分が飛込競技でどんなにいい成績を残したとしても、学校で寝ていたり勉強をおろそかにしていたら、選手としてどうなのかな?という思いもありました。それはコーチから「トップになる資質」として、口酸っぱく言われていたことでもあります。

だから、合宿に参加するため、学校に行けない時間があればあるほど、「勉強せな……」という気持ちになりました。とりわけ好きだったのは社会と国語でした。祖父からはよく、「きれいな字を書くと賢く見えるし、ノートを見返した時にわかりやすい」と言われていました。だからノートはいつもキレイでしたよ。

あとは先生から個別に課題をもらったり、自分なりに工夫して勉強していました。遅れをとっていると思うと、友達と過ごす学校生活がつまらなくなってしまうと思ったからです。学校は競技の練習以外で大切なホッとできる時間、それは勉強も含めて息抜きでしたね。

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