スペシャルインタビュー
Academic Milestones - 学びを究める力

2016/12/22更新

Vol.039 飛込競技選手 寺内健さん  後編

「1.6秒」の演技に
積み重ねた鍛錬のすべて凝縮
最高瞬間を迎えたいからを尽くす

寺内 健 (てらうち けん)
兵庫県出身。生後半年から水泳を始め、小学5年生のときに競泳から飛込に転向、以後通算5大会でのオリンピック出場を果たす。五輪での最高位はシドニーでの高飛び込み5位。2001年の世界選手権では、3m飛び板飛び込みで日本人初となる銅メダルを獲得。現在ミキハウスに所属し、東京五輪で通算6度目のオリンピック出場を目指す。

16歳で初出場したアトランタ五輪に始まり、シドニー、アテネ、引退を決意した北京を経て、サラリーマン生活を挟んだのちに現役復帰を果たし、5度目となるリオデジャネイロ五輪に出場。長きにわたり日本の飛込競技のエースとしてけん引し続けてきた寺内健さんは今、「飛込道の集大成」として2020年の東京五輪を目指しています。厳しい競技の道を選びながら、なお前に進むことをやめない寺内さんに、あきらめないで積み重ねる力の秘訣を伺いました。

選手としての「深みを増す」ために必要なこと

「飛込は怖くないか?」と、よく聞かれます。もちろん怖いです。でもその恐怖心は持ち続けていなければいけないと思うのです。むしろ恐怖心というネガティブな部分をどうエネルギーに変えるか。恐怖心を突き詰めて、今自分は何をしなければならないかというところに行き着くことが、最大の集中になります。恐怖心を「無くす」のではなく、別の力に「変える」。そしてそれは競技だけでなく、日々の生活のなかで培われるものだと思うんです。

最近の若い選手を見ていると、練習でやってきたことだけを考えすぎて、「上手いんだけど強くない」と思える選手が多い印象です。それはどういうことかというと、練習では上手いのに、試合で“100%以上”のものが出せない。練習以外の場所でどういうものを見て、どういう人と話して、どういうことを感じるか、が足りないんです。競技のための練習に加えて、五感を研ぎ澄ますことが、すべてをエネルギーに変えるためにはすごく大事です。

僕にとってそれは、「音楽」と「ファッション」でした。音楽を聴いていると試合前は集中し、練習後は解放的になる。音楽やファッションを通じて知り合った、違う業界の方から応援していただくことが、自分にとってすごくエネルギーになりました。競技の「深みが増す」といったほうがいいのかもしれません。とくにヒップホップは、お金のないところから自分たちのものを作り出したという点で、飛込競技とちょっと似ていると思うんです。

この年齢になって意識することは、最高の状態をさらに1%でも上げるのがどんなに難しいことかということ。若い選手の目の前に広がる大きな道に比べて、経験があるぶん、僕はものすごく細い道を歩いているんだと思うんです。だったらこの細い道をどれだけ強くするか。だから貪欲に色々なものに触れていこうと思うし、それこそ「道を究める」ということなんじゃないかなと思っています。

寺内さんを救った言葉とは?

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