スペシャルインタビュー
Academic Milestones - 学びを究める力

2014/07/18更新

Vol.011

腹話術師 いっこく堂さん  前編

誰か考えたことをするよりは
自分考えたことをやりたい

いっこく堂 (いっこくどう)

1963年、沖縄県出身。本名、玉城一石(たまきいっこく)。ものまねタレント、劇団民藝の舞台俳優を経て、1992年から独学で腹話術に挑む。これまでにない「2体人形の同時操り」「時間差会話」「唇をまったく動かさない技術の高さ」など、腹話術で独自の境地を開き注目される。1999年には文化庁芸術祭新人賞をはじめ各賞を受賞。現在、アジア・アメリカ・ヨーロッパなど18か国に活動の場を広げ、国内外合わせ年間200を超える公演をこなす。2012年、初の著書『ぼくは、いつでもぼくだった』をくもん出版より刊行。

腹話術に新しい風を吹き込み、日本国内のみならず海外にも活躍の場を広げるいっこく堂さん。腹話術という伝統芸に新たな境地を開くために、どのように挑んできたのか。多大な努力の積み重ねで芸の道を究めてきたストイックなまでの姿勢は、学びに対する謙虚で真摯な取り組みに通じるものでした。

「外相もし背かざれば、内証必ず熟す」

いっこく堂さん

僕の家の真向かいにはフォーク歌手の佐渡山豊さんが住んでいて、芸能の世界はわりと身近にありました。テレビだけで見ると芸能界は遠くに感じますが、実際に活動している人がそばにいると現実なんですね。僕の子どものころの夢はプロ野球選手でしたが、もしそれが叶わなかったら芸能の世界もいいなぁ、なんて甘く考えていました。でも、結果的に甘く考えていて良かったのかもしれません。入ってみて初めて厳しい世界だと知るわけですが、そのときにはもうやるしかないですから。

実際に「役者になりたい」と思い始めたのは中学3年のときです。正直あまり楽しい中学時代とは言えませんでした。友だちとなかなかうまくいかなくてね。だから高校生になったら、もっと積極的に学生生活を送ろうと思っていて、演技でも、努めて明るく振る舞おうとしていました。そのころです、学校の先生たちのものまねをしだしたのは。ただただ舞台度胸をつけたい一心からでしたね。

それが評判になって、いつしか学校全体の集まりでもものまねを披露するようになっていました。校長先生のものまねもしましたよ。朝礼で僕がまず校長先生になりきって挨拶をする。「あ~集まりが遅い!」とかですね。校長先生も鷹揚で、「アンタ上手だね~」と返してくれるんです(笑)。先生たちも僕が役者になることをすごく応援してくれました。

こう見えて、ちゃんと勉強もやってたんですよ。高校1年のときは学年でも最上位をキープしていました。というのも、沖縄県内では学費免除の成績基準があって、その基準は絶対に超えようと頑張っていました。でも、ひたすら憶えるだけの勉強でしたから、今ではあまり身になっていないような気もします。

不思議なもので、ものまね芸などで明るい人を演じているうちに、本当に自分自身の性格が明るくなってきました。高校生のとき、「外相もし背かざれば、内証必ず熟す」という徒然草にでてくる言葉を国語の先生から教わりました。これは「外見や行いを整えていけば、内側がいつか必ずそうなって熟す」といった意味ですが、これを聞いたとき、あぁ僕がやってることは間違いじゃないなって思いました。外側から変えていくのも大切なことなんだって気付いたんです。外側から明るくしていけば、内側もいつかそうなると。

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