OB・OGインタビュー
Catch the Dream - 夢をかなえる力

2017/08/04更新

Vol.046

盆栽芸術家 秋山実さん  前編

素材を見極め先を見る
人も盆栽も「続ける」ことで
成長結果がついてくる

秋山 実 (あきやま みのる)

1979年生まれ。山梨県韮崎市の秋山盆栽園2代目。山梨県立韮崎高校を卒業後、東京の春花園BONSAI美術館にて6年間の修業を終え、現在に至る。29歳の時に2008年度第34回日本盆栽作風展において、史上最年少で盆栽界の最高峰の賞である内閣総理大臣賞を受賞。また同年、日本さつき組合主催のプロの競技会である第20回皐樹展においても最高賞の皐樹展大賞を受賞。盆栽芸術家として日本のみならずヨーロッパをはじめ海外にてデモンストレーションやワークショップを通じて盆栽の普及・発展に尽力する。内閣総理大臣賞3回受賞。公文では、年長から小学校5年生まで算数・数学と国語を学習。

若くして盆栽界における数々の名誉ある賞を手にされている盆栽芸術家、秋山実さん。高校卒業後の6年間の修業を経て、現在はみずから顧客を開拓したり、海外で指導したりと精力的に活動されています。実家を離れての住み込みの修業生活では、辛いこともあったかと思いきや、「盆栽をやめたい」と思ったことは一度もなかったそう。秋山さんを引きつける盆栽の魅力とは?修業で得た学びや、盆栽家として技術を磨くために意識してきたことなどについてもうかがいました。

「基礎をしっかり」という母の方針が今に活きる

秋山実さん

私がこの道に進んだのは、もともと父が盆栽園を営んでいたという背景もありますが、父から継ぐように言われた記憶はありません。子どもの頃、虫が好きだったので、将来は生き物の研究者になるのもいいな、と思っていたことがあります。親が図鑑と辞書をセットで買ってくれ、近所でとってきた虫を「なんていう虫なのかな」と、よく調べていました。

でも図鑑には難しい漢字があって、意味がわからない。それで今度は辞書で調べるというわけです。今のようにインターネットなどありませんから、自分の周りのものから情報を得るしかありませんでしたが、調べ物によって世界が広がり、好奇心が満たされました。

私は子どもの頃から「あれをしなさい、これをしなさい」と言われてやるのは好きではなく、自分で興味をもったことを集中してやるタイプ。実はこの性格が、盆栽をやる上でとても合っていたことが後でわかりました。親も、勉強に関してはあまりうるさく言いませんでした。ただ、母は「基礎的な勉強がしっかりできていないと、就きたい仕事に就けないよ」とも言っていました。

そんな母のすすめもあり、5歳くらいから近所の公文式の教室に通い始めました。親としては小学校に入学する前に多少は勉強しておいたほうがいいと思ったのでしょうね。算数と国語を、小学5~6年生頃まで続けました。公文式は自分の力に合わせて進められるので、常に自分の学年より先の内容を公文で学んでいて、学校の授業はラクに進められました。計算することが苦にならないので、計算以外の部分に時間をかけて考えられるのです。高校では理系に進みましたが、そういった面で役に立ちました。

高校生の時、いよいよ進路を決める段階で、大学へ進学するか、高校卒業後に盆栽園で修業をするか、考えました。盆栽の業界では、他の盆栽園で6年間住み込みで修業をするのが慣例なので、大学に行ってからとなると遅れをとります。そこできっぱり、大学ではなく修業の道を選びました。

修業時代に養った大切な力とは?

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