スペシャルインタビュー
Academic Milestones - 学びを究める力

2017/05/12更新

Vol.043

海洋冒険家 白石康次郎さん  前編

自分の幸せのために
思いの方向に舵を切ろう

白石 康次郎 (しらいし こうじろう)

1967年東京生まれ鎌倉育ち。神奈川県立三崎水産高校在学中に、単独世界一周ヨットレースで優勝した故・多田雄幸氏に弟子入り。1994年には史上最年少(当時)となる26歳で、ヨットによる単独無寄港無補給世界一周という偉業を成す。その後も数々のヨットレースで活躍し、2016年には最も過酷な単独世界一周ヨットレース「ヴァンデ・グローヴ」にアジア人として初出場を果たすも無念のリタイア。ヨットレーサーとしての活動以外にも、子どもたちと海や森で自然学習を行う体験プログラムも主宰する。

数々の国際的なヨットレースに挑む一方で、子どもたちに自然の尊さと夢の大切さを伝え続けている海洋冒険家の白石康次郎さん。子どもの頃に抱いた「船で海を渡る」という夢に向かって、さまざまな荒波を乗り越えてきました。夢をかなえる力、そして旺盛なチャレンジ精神と行動力の源泉についてお話をうかがいました。

出場するまでに約30年!
世界で最も過酷といわれるヨットレースにチャレンジ

海洋冒険家 白石康次郎さん
©YOICHI YABE
海洋冒険家 白石康次郎さん
©YOICHI YABE

2016年の秋、単独無寄港で世界一周を目指すヨットレース「ヴァンデ・グローヴ」で、泣いて帰ってきました。途中でマストが折れ、リタイアしたんです。「ヴァンデ・グローヴ」は、ヨットが国技のフランスのレース。だから参加者はほぼフランス人。そこに今回、僕が初のアジア人として参加しました。侍の格好をしてスタートしたら大ウケでしたね。このレースは4年に1度開催されるので、次回は2020年。それに向けて準備を整えているところです。

船の名は、「スピリット・オブ・ユーコーIV」。師匠の故・多田雄幸さんの名をつけた4代目で、全長60フィート(約18m)、マストの高さは28mでビルの8階くらい。ふつうは10人くらいで扱う大きさの船を一人で動かします。

リタイアを機に、今、日本にその船を持ってきています。日本にこれほど大きいヨットが来ることはなく、「乗ってみたい」という人も多いので、これからしっかり整備した後、全国各地をまわって子どもたちと“遊ぼう”と思っています。あとはスポンサーを集めて、次の「ヴァンデ・グローヴ」に備えたい。今度は完走したいですね。

このレースに出るには、新艇で3億5千万円、中古で2億円くらいする大きなヨットを手に入れて、いくつかある大西洋横断レースで完走することが条件。僕はこれを達成するのに30年近くかかっています。

なぜヨットに乗るようになったか? 最初は「船で外国に行ってみたい」という「好奇心」でした。僕のエネルギー源はすべて「好奇心」。これは今でも変わらない。小さい頃から、やってみたい、行ってみたい、という思いが強かった。当時、テレビで世界の紀行番組を見て「世界には面白いところがたくさんあるんだ。いろんなところに行ってみたいなあ。どうせなら船で海を渡ろう」と思っていました。

子ども時代に白石さんがお父さんから言われていた唯一の言葉とは?

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