スペシャルインタビュー
Academic Milestones - 学びを究める力

2015/10/23更新

Vol.025 グランド ハイアット 東京 コンシェルジュ
阿部佳さん  前編

どんなときでも「楽しむ力」
持てばはきっと叶えられる

阿部 佳 (あべ けい)
東京都生まれ。慶應義塾大学卒業後、一般企業勤務を経て、1992年にヨコハマ グランド インターコンチネンタルホテルにコンシェルジュとして入社。1997年に世界の一流コンシェルジュたちの組織「レ・クレドール」国際正会員。2003年にグランド ハイアット 東京に入社して以来、チーフコンシェルジュとして活躍。著書に『わたしはコンシェルジュ』(講談社)、『お客様の“気持ち”を読みとく仕事コンシェルジュ』(秀和システム)。

お客さまの気持ちに寄り添って「本当の望み」を提供する「コンシェルジュ」。この職業がまだ一般的ではなかった20年以上前からホテルコンシェルジュとして活躍されている阿部佳さんは、世界の一流コンシェルジュたちの組織「レ・クレドール」で、日本人として現役唯一の名誉会員に認定されています。限られた時間の中で、見事にお客さまの真意をくみとることから、多くのファンをもつ阿部さん。その手腕の背後には、日々の生活の中で常に学ぼうとする意欲、何事も楽しもうという姿勢がありました。

中1のときのヨーロッパ旅行で出会った
コンシェルジュという“不思議な”人たち

 コンシェルジュ 阿部佳さん本好きだったわたしは、小2の頃、チャールズ・ディケンズの『オリバー・ツイスト』を読んで他の国々に興味を抱くようになりました。イギリスの生活が鮮やかに頭の中に浮かんできたのです。そして「英語が話せるともっと楽しくなる」と実感したのは、中1のとき。父のヨーロッパ出張に家族で同行したことがきっかけです。現地で父は、何か用があると、私に言いつけました。でも、もちろん私は英語をしゃべれないし、相手の言うこともわからない。「こんなに不便でわからないのはつまらない!楽しむには英語が必要なんだ」と感じました。

このときの旅行では、「海外には私の知らないことがこんなにあるんだ!」と驚きの連続。そのひとつがコンシェルジュでした。とくに驚いたのは、私たちの思いをピタリと当ててくることです。「ここはどう?」と紹介されたレストランが、まさにその日の気分。こちらは毎日気分が変わるのに、都度、当ててくる。「人の気持ちを当てるなんて、なんて不思議な人たちだろう。コンシェルジュっておもしろいな」と思いました。

英語の必要性を感じていた父の考えもあって、高校から大学の夏休みは毎年、イギリスへ短期留学をしていました。いろいろな国の人が来ていて楽しいし、日本とまったく違う国での生活も興味深くて、ホームシックにかかったことはまったくなかったですね。大学での専攻は教育学でした。教育学といっても教員養成ではなく、大学の教授は「人間雑学」の学問だと言っていました。「人がどう考え、どう動くのか」など、「人間」に興味があったわたしにはぴったりでした。

異業種でキャリアを重ねた十数年

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