スペシャルインタビュー
Academic Milestones - 学びを究める力

2017/01/27更新

Vol.040 ハッピークリエイター
たかいよしかずさん  後編

「想像力」「創造力」
2つの「そうぞうりょく」が
生きていく力になる

たかいよしかず (たかいよしかず)
大阪府出身。大阪芸術大学デザイン学科卒業。現在株式会社京田クリエーション代表取締役。明治「マーブル チョコレート」キャラクターの「マーブルわんちゃん」、兵庫県西宮市観光キャラクター「みやたん」などキャラクターデザインの他、「怪談レストラン」シリーズ(童心社)のイラスト、「おはなし・くろくま」「わくわく・くろくま」シリーズ(くもん出版)など数多くの絵本も手掛ける。

Baby Kumonのキャラクター「くろくまくん」の生みの親であるたかいよしかずさん。昆虫や怪獣に魅せられた少年は、いかにして世の中を明るく照らすような作品を生み出す「ハッピークリエイター」となったのでしょうか。つねに前向きに楽しいことを追求し、新しいことにチャレンジし続けるたかいさんの原動力を探ります。

絵本を通して子どもたちに伝えたいこと

芸大受験のための絵画教室の先生には、本当にお世話になりました。何とか合格して、報告に行った僕に先生はこう言ったんです。「あんたな、入学金は親に出してもらうかもしれへんけど、授業料は自分で稼ぎなさい」って。「うちの旦那が市場でお店をやってるから、あんたそこで雇ってもらったる」って言うんですね。

そんな感じで2年間、そのお店で働きました。朝の4時半に起きて5時からお店に立って8時までアルバイトしていました。でも今考えたら、「なんで僕にやらせたんやろなぁ」と思います。絵画教室には自分以外にもたくさん生徒がいて、そのなかでなぜ僕に声かけたんやろって。ところでこの先生、人に僕を紹介するとき、「この子は表に10円って書いてあって、ひっくり返しても10円って書いてあるような子なんです」って。つまり「裏表がない」と。たぶんそれは僕の個性だから?大事にしていかなあかんなーて思ってます。

「裏表がない」性格だからか、会いたいと思う人にはすぐ会いに行くし、やりたいと思ったらすぐ行動します。僕、中学生のときの夢は漫画家だったんですが、高校で「アニメーター」という職業があることを初めて知ったんですね。アニメーターって面白そうだなと思って、大学2回生のときに、東京のアニメプロダクションに手紙を書いて、スタジオを見学させてもらいに行ったんです。そのときにプロダクションの原画担当の方が紙の束を持ってきてくれて、僕の目の前でパラパラパラっと見せてくれたんですね。「これで、映像にして2~3秒くらいかな」って。衝撃を受けました。その時の僕は、「あっ無理、こんなに根気続かへーん」と思い、行動をしたもののそのときはあっさりあきらめました。

「教育」も興味のある分野のひとつでした。僕、教員免許を取ったんですよ。ただ、2週間の教育実習を通じて思ったのは、自分の専門教科が2割、あとの8割は生徒たちに生活指導ができる人でないと先生にはなれないな、ということ。自分がその役割を担うのは難しいと感じました。ただ、子どもたちに伝えたいことは何かしらあるような気がしていました。だから僕は将来、絵本作家になることでそれを果たそうと決意しました。絵本を通じて子どもたちに思いを伝えたいって。

そのときから20年ほどかかりましたが、絵本を世に出すことができました。それから10年が経った昨年、『ともだちのつくりかた』(大日本図書)いう絵本を出したんです。以前、中学生の男の子が友人に殺されたというニュースを見て、「ありえへん」と思いました。なんでこんなことが起こったんやろって。そのときに考えたんです。「親は選べへんけど、友だちは選べる」って。いい友だちにめぐり逢えたら、こんな悲しい事件は起こらへんかったやろと。それは、きっと大学4回生のときに僕が子どもたちに伝えたかった何かのうちの1つでもあると思うんですよ。

たかいさんから子どもたちへのメッセージ

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